吉米-巴特勒猜想22

2019-20赛季总决赛第三场,完全出乎人们意料,但又以季后赛情理之中的打开方式呈现在人们眼前。吉米-巴特勒在教育了步行者,毁掉密尔沃基,震慑波士顿之后,勒布朗-詹姆斯和湖人竟然也没能阻止他。

人们都熟知他悲惨的身世,被亲生母亲遗弃,其实他在篮球场上也有相似的遭遇。在汤姆堡高中最后一年,巴特勒场均19.9分8.7篮板,但无人问津,只好加盟泰勒初级学院,这是一所德州最大的社区学院,两年制,专科。

就像乔丹-莱斯利找到,并接纳巴特勒成为7个孩子大家庭的新成员一样,巴特勒的大学生涯也很快迎来了转折点,命运待他不薄,关上门还是留了窗,只是那需要他更努力往上跳。

大一的巴特勒场均18.1分7.7篮板3.1助攻,当选全美大专院校最佳阵容,带队拿到校史男篮第一个全美冠军,赢得了球探关注,于是大二转学加盟马奎特大学,德韦恩-韦德的母校。命运补偿给巴特勒的是,大专院校转入一级联盟,不用红衫一年枯坐板凳,这就是因祸得福。

身背1号,因为巴特勒是休斯敦人,当他还在念高中的时候,正是姚麦领军的时代,白马长枪的特雷西-麦格雷迪是无数少年的梦想,这其中也包括年纪轻轻便经历坎坷的巴特勒。如果可以选择,谁不想成为球场上优雅的王子呢?谁又甘愿总是背上恶狗、莽汉的名声呢?

33号原本有机会竞争NBA历史最强背号,因为穿过这个号码的人,历史得分榜第一的天勾贾巴尔、逼王之王拉里-伯德、天行者大卫-汤普森、大猩猩帕特里克-尤因、铁汉阿朗佐-莫宁、曾经乔丹接班人格兰特-希尔,以及斯科特-皮蓬等等。当然,后来23号光芒太盛,从此篮球世界再没有能超过这个的号码。

那时候的巴特勒改穿33号,却不是要成为这上面的谁,纯粹是感恩,将挚友莱斯利的背号穿在了身上,当然,莱斯利和他的母亲米歇尔-兰伯特确实是因为伯德而喜欢这个号码。

在马奎特大学的第二年,巴特勒送走了学长韦斯利-马修斯和杰莱尔-迈克尼尔,一跃成为球队第二得分手,场均14.7分6.4篮板2助攻1.3抢断。这进步在NCAA倒算不得什么新闻,但巴特勒专注搞大事,大东区赛事中,他带领金鹰队阻击了肯巴-沃克领军的康涅狄格,以一记绝杀击败了来年的冠军球队。

在马奎特的巴特勒从小配角变成了核心,大四毕业后参加选秀,2011年首轮30顺位。这时候的他已经成了曾经那个弃儿、后来的好友莱斯利、以及接纳他的兰伯特命里的伯德,和挫折的对抗,巴特勒逆袭成功。

风城的33号已然封存,那属于可能史上最强二当家的皮蓬。巴特勒最后决定选择21号,他说因为选秀时他刚好21岁,另外,他的队友约瑟夫-福尔斯穿的正是21号,而没有福尔斯,他或许达不到现在的高度。福尔斯不是什么大人物,但他和巴特勒一起在2007年从泰勒打进马奎特,然后在2011年一起毕业。

那时候的芝加哥,已经有了一个身穿1号的迈克尔-乔丹,德里克-罗斯刚刚结束了史上最年轻MVP的传奇演出。新秀年的巴特勒游走在阵容边缘,汤姆-锡伯杜的铁血公牛连续第二年收获东部第一,但到了季后赛第一场,巴特勒看到芝加哥的新乔丹倒下了。

12-13赛季的公牛没有等来罗斯的复出,他们在首轮与篮网大战七场,先输一场,然后连胜三局,又被拖进抢七。最后的大战,公牛险胜,而巴特勒是首发五人里唯一得分没有上双,也是唯一打满全场的球员,这个系列赛,他3场上双,但只有打了3加时的那场公牛赢了,那会儿人们还不指望着他得分。

公牛半决赛的对手是卫冕冠军热火,上一季在总决赛上得偿所愿终于拿到总冠军的勒布朗-詹姆斯。当时公牛的明星锋线鲁尔-邓常规赛场均上场39分钟,联盟第一,但是到了季后赛,他只打了5场便因伤退赛,小将巴特勒领命出征,打满第六、七场以及和对位詹姆斯的这一场。

季后赛生涯新高的21分14篮板,阿伦-艾弗森后第一个连续三场季后赛打满全场的球员,14个篮板至今还是巴特勒的季后赛纪录。

伤兵满营的芝加哥最终在强大的热火面前只赢了这一场球,但21号小将巴特勒让所有人记住了他,风城的球迷开始认线号的年轻人真的会成为下一个皮蓬,罗斯的皮蓬。

那个风城的乔丹两个赛季只打了10场常规赛,汤姆-锡伯杜的阵容被迫改组。2014年1月7日,公牛将当时的球队得分王,场均19分但伤伤停停的鲁尔-邓送往骑士,换回选秀权,巴特勒成了球队锋线的第一选择。

这年季后赛,巴特勒初担大任,却打出了生涯唯一低于4成的季后赛命中率,一如既往地受挫。

休赛期的巴特勒和公牛都在经历巨变,保罗-加索尔、阿隆-布鲁克斯、尼古拉-米罗蒂奇先后加盟,最重要的是,罗斯回来了。继续进步的巴特勒这一季将场均得分提到20+,生涯首次入选全明星,拿到了赛季进步最快球员奖,连续第二年入选最佳防守阵容二阵,展现出球星气质。

后来两季,公牛复兴的梦还是破碎了,在罗斯季后赛的绝杀中,詹姆斯带着骑士昂首远去,接着锡伯杜遭解雇,罗斯被交易,加索尔走了,韦德和隆多来了。公牛结束了罗斯时代,进入了巴特勒时代,但他的人气和成就又怎么及得上那个风一般的MVP呢?于是,在质疑和诋毁中,他也只能选择离去。

也许巴特勒内心始终期待着自己成为那个无所不能的23号,他离开前这一年,东部全明星首发,生涯第一次赛季最佳阵容三阵,场均23.9分6.2篮板5.5助攻1.9抢断,全部是生涯新高。虽然巴特勒说他终于选择23号的原因是因为加入了AJ团队,但到此时,他配得上这个号码,至少在寒冷的明尼阿波利斯应是如此。

人们还是不这么认为,卡尔-安东尼-唐斯和安德鲁-威金斯天赋绝顶,巴特勒应该做个丹尼斯-罗德曼,甚至是布鲁斯-鲍文。

不管别人怎么看,23号的巴特勒拥有像乔丹一样的好胜心,他在赛季中期受伤,最后阶段带伤复出,在最后一战加时击败掘金,让森林狼14年后重返季后赛。可到了季后赛,小狼被詹姆斯-哈登和克里斯-保罗的休斯敦轻松击溃,只有巴特勒拿下28分赢了第三场勉强避免横扫。

在现代世界,人们的生活渐趋富足,精神状态趋于松弛,享受着舒适环境的人们有时候常常感叹,为何生活总要奔流向前,逼着人血肉模糊地成长,逼着人不断突破承受极限,逼着人打破舒适区。

两种极端,乔丹、科比、巴特勒或许都是后者,不巧的是,森林狼的年轻人唐斯和威金斯或许还是前者。巴特勒有两个绰号“神之子”和“士官长”,一个来自他酷似篮球之神的长相,一个来自于他和森林狼双子星的军纪闹剧,两个外号都逃不掉一点,可怕的自制力和凶悍的好胜心。

迈阿密成了巴特勒的灵魂归处,帕特-莱利的魔鬼训练营也许真的很适合他,而马奎特学长韦德盛大的退役仪式足可打动他。士官长在他生涯最棒的竞技状态到来之时,和一支数年来军纪严明的球队牵手,可惜的是,热火的23号业已封存,巴特勒只好像他走进大学时一样选择了新号码。

22号,比他刚进联盟时大一号,他自己说那是因为尊敬前队友泰-吉布森,一个出色的职业篮球运动员。冥冥之中,巴特勒的成熟,却又像极了他选择的号码,22号是21号往前一步,不再那样青涩,是23号退后一步,没了桀骜不驯,这是一个真正成熟的“神之子”。

时光来到19-20赛季总决赛,巴特勒生涯第三次对上詹姆斯,第一次是热火时期的6号,第二次是骑士的23号,这一次则是紫金湖人的23号。他和詹姆斯的成长轨迹大相径庭,命运弃儿与天之骄子,一个入联盟便能披上23号,一个打拼数年仍然换不来人们对他穿23号的尊重。

其实,巴特勒早已成熟,上次对决,公牛赢球的第一场,巴特勒送出全队最高的6次助攻,第三场罗斯绝杀前,巴特勒5次抢断并让詹姆斯出现7次失误。

回到选秀那年,巴特勒的选秀报告里说他身体素质极好,防守出色,什么都好但就是什么都不顶级,尤其是持球进攻手段极其匮乏。

当时选秀给他的模板叫拉扎尔-海沃德,正是巴特勒在马奎特大学爆发那年,球队的第一得分手,和他在相同的首轮30顺位被选中,却成了NBA匆匆过客中的沧海一粟。

4年前,巴特勒在美国国家队公开训练里,一对一单挑打爆了整个后卫线,以及贾巴里-帕克、哈里森-巴恩斯、德玛尔-德罗赞等几位锋线,那时候巴特勒早已用苦练提升了短板。

回到总决赛上,一场40分大三双,热火22号巴特勒像当年骑士的23号一样,不停使用点名战术,将身材矮小或者对抗防守有缺陷的湖人球员换到身前,然后用选秀时被认为是缺陷的持球进攻强吃对手。

他或许永不会是凯文-杜兰特那样无视防守的杀手,也不像斯蒂芬-库里千里外一招毙敌,甚至也无法如科怀-伦纳德稳如泰山,但他绝不会放过任何一个可能得分的机会,即便得分的姿势并不那么好看。

抛却青涩掩去锋芒的巴特勒把22号发挥到了极致,也许他最终无法压过詹姆斯的23号,但就这一场,巴特勒猜想如梦似幻,22未必不能大于23。